¿CUÁL ES SU EDAD CEREBRAL?

22 septiembre, 2010

Muchos son los juegos que nos dicen la edad de nuestro cerebro, quizá el que más recordemos, por actualidad, es el famoso “Brain training” del Dr. Ryuta Kawashima y comercializado por Nintendo, que ya tiene, a la velocidad que vamos, unos cuantos añitos.

Ventajas y desventajas de estos juegos. Es cierto que nos ayudan a mantener nuestro cerebro, al menos algunas zonas, activo, y esto posterga el envejecimiento cerebral. Pero deberíamos practicar muchos tipos y variedades de juegos para mantener en forma las distintas partes del cerebro: motora, lingüística, matemática, espacial, etcétera.

Una realidad es que la metodología usada para determinar la edad cerebral deja mucho que desear, no son procedimientos científicos que se puedan replicar con ese rigor que exigen los investigadores.

Pero como la ciencia no deja de avanzar y por fortuna tenemos gente como Nico Dosenbach, de la universidad de Washington en San Luis. U.S.A. que ha creado una adaptación –por decirlo de alguna manera- al tradicional MRI –imagen por resonancia magnética- donde se observan las conexiones entre las neuronas y así poder medir el desarrollo cerebral. Se llama “Conectividad Funcional por Resonancia Magnética”. El estudio fue publicado este septiembre en Science y Science News.

¿Qué significa esto? Intentemos explicarlo de manera coloquial. El cerebro está conformado por neuronas y estas se conectan o comunican entre sí por sinapsis. Se puede ver el desarrollo y madurez cerebral si se sabe la comunicación que existe entre distintas partes del mismo –las conexiones sinápticas-. El MRI tradicional sólo muestra sus estructuras: hipotálamo, cuerpo calloso, lóbulos, pero no la conexión que hay entre ellas. Gracias a Nico Dosenbach y su equipo ahora podemos ver esas comunicaciones con esta conectividad funcional en el MRI. ¡Y sólo en cinco minutos! Que es lo que dura la prueba.

Entonces, por ejemplo, los cerebros “normales” tienen un desarrollo típico que se observa a través de estas comunicaciones que lucen más fuertes en comparación con los de niños autistas.

¿Qué importancia tiene esto? Cada vez serán más normales y cotidianas este tipo de resonancias, por lo que aprenderemos a ver los patrones normales de desarrollo a través de comunicaciones y demás formas de diagnosticar problemas que entenderemos en un futuro no muy lejano. Imaginen que descubrimos ciertos patrones que nunca antes habíamos visto y los relacionamos, por ejemplo, con convulsiones ¡Bingo! Si lo observamos en, por ejemplo, un niño de dos años, los especialistas dirán “Por este patrón de comunicaciones observado, este niño desarrollará convulsiones en la adolescencia”

Por lo tanto podrán tratar a esa persona más temprano, con lo que las posibilidades de éxito se incrementan. Pues como este ejemplo, quizá lo podamos aplicar a muchas otras enfermedades mentales – cerebrales: alzheimer, parkinson, depresiones, esquizofrenias.

Por: Carlos Gutiérrez. Más artículos de Carlos Gutiérrez aquí

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CÓMO ENCONTRAR EL TRABAJO PERFECTO EN ESTOS TIEMPOS DE CRISIS

21 junio, 2010

Quizá muchos de ustedes estén pensando al leer el título de este artículo que aquí hallarán la respuesta a sus deseos de encontrar el trabajo de sus sueños: ganar mucho, trabajar poco, vacaciones largas, un jefe guay, etcétera.

Debo decirles dos cosas, una mala y una buena. La primera, quizá aquí no lo encuentren. La segunda, la respuesta está mucho más cerca de lo que ustedes imaginan, dentro de ustedes.

Hemos decidido entrevistar a un experto en la materia. Una persona que nos puede ayudar a convertirnos en trabajadores independientes aunque cobremos una nómina, a pensar como microempresa y no como empleado. Esta persona es uno de los principales líderes en “Personal Branding” en España, y quizá en Latinoamérica. Su libro ha recibido críticas muy positivas: “Marca personal”. Hablamos de Andrés Pérez .

Nos ha concedido una entrevista para Nutrición Mental (NM) donde intentará ayudarnos a encontrar nuestra verdadera vocación. Creo que sólo así se puede encontrar el “trabajo perfecto”

Nutrición mental. He escrito en el título “tiempos de crisis”, creo que siempre ha habido crisis, de una u otra manera pero siempre ha estado ahí, y la que yo veo es una crisis de valores, de falta de sueños, de luchar por lo que uno ama ¿Qué opinas?

Andrés Pérez. Tengo 43 años. Desde que tengo uso de razón he vivido en una crisis permanente en España. La del petróleo de los 70, la de la Transición, la de los 80, la de los fastos de la Expo y las Olimpiadas, la de ahora,… Pero parece que no hemos aprendido nada. Sin embargo, muchos de los amigos que han venido de otros países, en peor situación que la nuestra, han sido capaces de reinventarse. Esas personas han dejado lo mucho o poco que poseían porque tenían una ilusión, un sueño, una visión. Las personas actuamos por lo que deseamos. Si esperamos a que algo ocurra, no nos moveremos. Y en el momento en el que el desencadenante desaparezca, volveremos a quedarnos estáticos.

NM. José María Acosta tiene un excelente libro “Marketing personal” editado por ESIC. Dice: “Aquello que nos gusta hacer es aquello para lo que servimos; aquello que nos va a propiciar más posibilidades de felicidad en la ejecución y de triunfo por lo hecho; aquello que puede orientarse a lo que sea nuestra misión en la vida”. ¿Estás de acuerdo?

AP. No estoy completamente de acuerdo con lo que dice Acosta. Creo que hay personas muy buenas en algo, pero detestan hacerlo. Y creo que hay gente que disfruta haciendo cosas en las que no pasan de la mediocridad. Sin embargo, si queremos que nuestra profesión sea sostenible, debemos encontrar ese punto de conexión entre lo que nos hace buenos y lo que nos gusta. De lo contrario pueden ocurrir dos cosas. Si no somos buenos, no podremos vivir de ello. Si no nos gusta, acabaremos amargados, con una úlcera o un infarto.

NM. Howard Gardner dice que existen miles de formas de alcanzar el éxito y multitud de habilidades diferentes que pueden ayudarnos a conseguirlo. Yo me pregunto ¿Cómo puedo encontrar mis habilidades y alcanzar el éxito con éstas?

AP. Hay unas cuantas formas. Una de ellas es mirar hacia atrás y tratar de recordar las situaciones en las que hemos destacado, en las que nos hemos sentido orgullosos aunque nadie lo supiese. Aquella vez que creaste un circuito eléctrico con una pila y una bombilla cuanto tenías ocho años. Ese gol que metiste en el equipo del colegio, aunque al final ganasen los otros,…

Otra forma es preguntar a los demás. Tus padres, tus profesores, tus amigos, tus jefes tienen un montón de recuerdos sobre ti y sobre lo que has hecho. Seguro que cuando necesitan alguna cosa en concreto, siempre recurren a ti. Buscar información en La Red, un consejo sobre coches o una sugerencia para un viaje.

Todas esas cosas nos pueden dar pistas de aquello en lo que sobresalimos. Aunque no tenga nada que ver con nuestra profesión o nuestros estudios.

NM. Lograr la independencia económica a través de hacer lo que uno ama puede costar muchos años, aún haciendo las cosas correctas. Por mientras debemos “mantenernos” “sobrevivir” ¿estás de acuerdo con los trabajos vitalicios?

AP. Siempre he dicho que trabajar para otros sólo es una forma de obtener recursos para, algún día, hacer lo que te gusta por tu cuenta. Yo lo llamo trabajos alimenticios. Son los que te permiten pagar facturas e hipotecas. No puedo no estar de acuerdo, porque salvo que seas hijo de un millonario, todos tenemos que sobrevivir.

La clave está en no rendirse, en no tirar la toalla y suponer que lo que haces para sobrevivir es lo que vas a hacer toda la vida. Es importante establecer un objetivo, definir un sueño y diseñar una estrategia. Puede que tardes mucho o incluso que no lo consigas jamás, pero cuando tienes una nueva perspectiva, cuando ves la luz al final del túnel (aunque esté muy lejos), es cuando empiezas a cambiar a mejor.

NM¿Uno debe hacer lo que ama e intentar vivir de eso?

AP. Hay un momento entre los 30 y los 40 años en los que te levantas por la mañana y te preguntas “¿Qué narices estoy haciendo?”, “¿Tiene sentido seguir haciendo esto durante las próximas 3 o 4 décadas?” Es entonces cuando te das cuenta de que vida solo hay una y no puedes desperdiciarla ni dejar simplemente que pase.

Lo mágico viene cuando te das cuenta de que intentar vivir de lo que uno quiere no es una utopía sino algo real. No digo que sea fácil, ni rápido. Pero solo hay una forma de conseguirlo: Empezar.

NM. ¿Es posible lograr la abundancia espiritual, material, etcétera a través de hacer lo que uno ama?

AP.  A mí me da mucho miedo volar, aunque tengo que hacerlo. Aunque me digan que no pasa nada yo sigo agarrándome al asiento cuando hay turbulencias.

Aquí pasa algo parecido. Yo te digo que puedes vivir de lo que amas, pero solo podrás asumirlo cuando lo vives en primera persona. Las historias de éxito de otras personas pueden ser motivadoras durante un rato pero tienen un efecto escaso. Solo cuando empieces a dar pasitos y veas que hay vida más allá del “empleo”, entenderás que hacer lo que te gusta puede ser rentable.

NM. Volviendo a José María Acosta, él dice que para tener libertad de elección hay que cubrir las necesidades propias de supervivencia. Pero la visión a largo plazo así como planes y estrategias adecuados permiten visualizar, y alcanzar, la luz al final del túnel. Sólo logrando el triunfo personal se llega a ser uno mismo. ¿Qué opinas?

AP. En sociedades como la nuestra, las necesidades de supervivencia suelen ser fáciles de conseguir. Lo que ocurre es que en muchas ocasiones, consideramos como necesidades alimenticias a cosas que no lo son.

Tener vacaciones todos los años, tener un coche o salir con los amigos todos los fines de semana no son necesidades de supervivencia, pero pocos están dispuestos a cambiarlas por tener la vida o la profesión que desean. Y eso nos va “cosificando”, neutralizando y despersonalizando.

Es interesante hacer un análisis de las cosas que realmente necesitamos. Seguramente te darás cuenta de que puedes aguantar unos años más con esa vieja TV o incluso sin ella.

No digo que debamos volvernos místicos o desprendernos de todo lo material. Pero cuando te liberas de muchas de esas “obligaciones” adquieres una libertad tremenda que te va a permitir hacer lo que te gusta. Y paradójicamente, cuando te dedicas a algo con lo que disfrutas y en lo que eres bueno, es cuando empezarás a ganar más dinero u obtener otro tipo de recompensas.

NM. En tu libro dices “… no debes olvidar jamás es que tú no eres un producto, el producto es el resultado de tú trabajo”. Nos lo puedes explicar un poco más

AP. Muchas personas me dicen que quieren aprender a “venderse” y eso es un terrible error. Venderse uno mismo es sacrificar sus valores, sus principios, sus sueños. Es una forma más de prostitución.

Lo que tenemos que hacer es aprender a vender lo que hacemos. Tenemos que conseguir que los demás nos recompensen por aquello que podemos aportar.

Cuando no sabemos vender nuestro trabajo, nuestro producto, nuestra contribución, acabamos “vendiéndonos”. Si no consigues que aprecien lo que haces, tendrás que pasar por el aro y sacrificar tu identidad.

NM. Como sabes, me interesan los temas de la mente y el cerebro, en mi blog a veces escribo sobre asuntos laborales relacionados con actitudes mentales. ¿Qué tanto crees que influya la mente, la actitud mental, en el tema que estamos tratando?

AP. Creo que es importante la actitud y el impulso que viene de dentro de cada uno. Pero también soy muy crítico con esas tendencias que nos dicen que basta con desear muy fuerte las cosas para que el universo o “noseque” fuerzas místicas te lo proporcionen.

La actitud es la energía que te mueve, pero no consigue nada por sí sola. Lo importante es la acción planificada. Pero actuar sin una motivación es tan inútil como tener una actitud mental positiva y no mover un dedo.

NM. Muchas gracias Andrés por tu tiempo y conocimientos. ¿Deseas añadir algo?

AP. Muchas gracias por vuestro tiempo y sólo espero que en cuanto acabéis de leer esto os pongáis manos a la obra. El camino es largo y duro, así que cuanto antes empecéis, antes llegaréis.

Hay una frase que me encanta de un autor norteamericano que resume todo esto:

“No hay que ser grande para empezar, pero hay que empezar para ser grande”. Scott Ginsberg.

Carlos Gutiérrez. Veterinario


QUÉ SIGNIFICA EL CEREBRO OCULTO EN LA CAPILLA SIXTINA

16 junio, 2010

Sé que ustedes se preguntarán qué tiene esto que ver con el tema de nutrición mental de mi blog, una materia que sin duda me apasiona: los misterios y recovecos de la mente y del cerebro. Para mi, el que Miguel Ángel haya pintado ese cerebro y otras imágenes ocultas es una prueba de rebeldía, de protesta.

Antes de entrar de lleno en el posible significado de ese cerebro en la capilla Sixtina, analicemos un poco esta noticia. Me he basado en el excelente post de Douglas Fields: “Michelangelo’s secret message in the Sistine Chapel: A juxtaposition of God and the human brain

Creo que a muy pocos nos queda duda de la genialidad desorbitada de artistas como Da Vinci o Miguel Ángel. El código Da Vinci, de Dan Brown, aunque nunca llegue a ser un clásico de la literatura universal, no dejó de ser un libro que nos mostrara o al menos nos despertara la curiosidad sobre algunas cosas de estos iluminados.

Pues recientemente investigadores expertos en neuroanatomía de la universidad John Hopkins dieron a conocer en la revista Neurosurgery un hallazgo del cual algunos ya habían visto algo, figuras de la anatomía humana escondidas en los frescos de la Capilla Sixtina pintadas por Miguel Ángel, para ser más exactos en el lienzo de “La separación de la luz y las tinieblas” -las fotos que aquí les muestro y que tomé del post de Fields son explícitas-. Lo digo por Meshberger que ya en los noventas publicó en el Journal of the American Medical Association la descripción de un corte transversal del cerebro en el panel central La Creación de Adán”.


Mesberger especula con la posibilidad de que Miguel Ángel envolvió a Dios con una cubierta que representaba el cerebro humano, con esto quizá sugería el pintor que Dios dotaba a Adán no sólo de vida sino con la inteligencia humana suprema. Y digo yo cuál es la esencia básica y fundamental que nos diferencia del resto de organismos del reino animal y vegetal: Pensar.

¿Qué misteriosos secretos guardan estos dibujos ocultos?

Todas son y serán especulaciones porque la verdad se la llevó Buonarroti a la tumba. A menos que un día aparezca un legajo por ahí de su puño y letra explicando sus razones. Algunos pueden decir que esto no deja de ser una pareidolia – fenómeno psicológico consistente en que un estímulo vago y aleatorio (habitualmente una imagen) que es percibido erróneamente como una forma reconocible-. Muy cierto, un mecánico puede estar viendo un motor, un físico una explosión nuclear, un biólogo un champiñón, etcétera. No olvidemos que quien ve un cerebro son unos neuroanatomistas.

Sin embargo tampoco debemos olvidar que Miguel Ángel fue un gran anatomista, su amor a esta ciencia le llevará a acudir casi todas las noches al depósito municipal de cadáveres para practicar disecciones que le permitieran conocer mejor la estructura interna del cuerpo humano.

La razón por la que yo creo que Miguel Ángel dibujo este cerebro y el motivo de este post es la siguiente. Un artista de la talla del autor de la basílica de San Pedro, uno de los cerebros más geniales de todos los tiempos, no escribe mensajes ocultos solo porque sí. Precisamente lo hace, como lo describe Meshberger en “La Creación de Adán”, para enseñar la importancia fundamental y diferenciadora del ser humano, el pensar. Que lo haga en un lienzo con un tema tan especial como lo es la separación de la luz y las tinieblas, no deja de ser metafórico, la distancia entre el conocimiento y el oscurantismo que provoca la ignorancia. Sólo veremos la luz si pensamos, si analizamos, si estudiamos, y para eso es fundamental el órgano dibujado por este artista.

Recordemos también la tensa relación entre Miguel Ángel y la iglesia a la que no dejó de considerar un lugar lleno de corrupción y corruptos hipócritas que se cebaban con la opulencia generada con sus múltiples “negocios”. Cuando dibujó el Juicio Final, 20 años después, una imagen sugiere que Jesús y los que lo rodean pueden comunicarse directamente con Dios sin necesidad de la iglesia; lo que enfureció al papa Pablo IV y le retiró la pensión.

Por cierto, hablando de simbología y como bien lo resume la Wikipedia “El Juicio Final está sobre el altar de la capilla, y cuando el sacerdote, en la celebración de la liturgia, dirige la mirada hacia el crucifijo que está situado en el mismo, tiene que dirigir inevitablemente su mirada hacia un punto del mural: la puerta que da acceso al Infierno”.

Por: Carlos Gutiérrez

www.nutriciónmental.wordpress.com


¿QUÉ NOS MOTIVA PARA TRABAJAR?

26 mayo, 2010

Este artículo lo he publicado en Onsalus y Yahoo

No hay nada más tóxico y dañino para la salud que trabajar en algo que no nos gusta. Más de un tercio de nuestro tiempo diario se envenena y de paso afecta a los otros dos.

Ustedes han visto o han sido testigos en propia carne de la poca motivación que la gente encuentra al realizar su trabajo. El personal está “quemado”, harto.

Rogamos encontrar un trabajo, y al principio todo es color de rosa, pero a los pocos meses, pese a la buena paga, comenzamos a encontrarle defectos a una actividad por la que nos remuneran. Ya no digamos si está mal pagado, el desastre está asegurado.

¿Qué es lo que pasa? La respuesta es sencilla: trabajamos para tener y no para ser. Como dijera Tyler Durden en “The Fight Club”: “La publicidad nos hace desear cosas superfluas, entonces buscamos empleos que odiamos para comprar mierda que no necesitamos”

Esta es la pura verdad. Mucha gente se quejará y dirá que la actual situación nos ha obligado a llegar a situaciones extremas. También es cierto, y la esencia es la misma, el ser humano se ha dedicado a tener y no a ser. Hay que escapar a toda costa de ese capitalismo voraz que nos engulle. Si no lo hacemos nosotros nadie lo hará por nosotros.

Está comprobado que aquellas personas o equipos que trabajan por conquistar sueños y necesidades más profundas que las del dinero son los que llegan más lejos, los que triunfan.

Google se ha dado cuenta de esto, y permite dedicar el 20% del tiempo laboral de sus ingenieros a proyectos que ellos deseen. De ahí han nacido y se han materializado ideas tan interesantes y productivas como el Google News.

De ahí que ahora se esté primando actividades en las que el individuo encuentra valor intrínseco en su trabajo, que piensa que lo que hace es útil. El ejemplo lo tenemos en algunos blogs, en autónomos que han logrado esto. Escriben y viven con tal pasión su trabajo que los resultados se ven a simple vista.

Actividades donde la gente se vuelve experta en una actividad y la desarrolla con pasión. Esa es la esencia del “personal branding”. Hay muchos libros al respecto, uno muy bueno y que yo recomiendo personalmente es “Marca Personal” de Andrés Pérez.

Cuáles serán las claves para motivarnos en el trabajo. Eso sí, requieren esfuerzo y disciplina.

Encuentren un motivo de SER a sus vidas. Ojo, de SER y no TENER.

Olvidar el modelo de TENER, HACER y SER, y cambiarlo por el de SER, HACER y TENER.

Pensar durante muchas horas, días, meses y quizá años ¿QUÉ ES LO QUE QUIERO SER? Ojo, qué quiero SER y no qué quiero TENER.

Evitar costumbres caras. Estamos encadenados a cosas materiales que por lo general están por encima de lo que necesitamos, con lo que perdemos tiempo precioso trabajando para pagar cosas que no necesitamos -Tyler Durden-, en lugar de dedicar ese tiempo a las actividades que nos hacen crecer y en las cuales podríamos alcanzar la maestría con dedicación y constancia.

Si se tiene un trabajo que no se desea, conservarlo e ir labrando un camino para crearnos nuestro propio trabajo o alcanzar la maestría en lo que nos gusta y después buscar ingresos, aunque sean pequeños, por algo que nos gusta hacer.

Si estamos haciendo lo que nos gusta y no estamos bien pagados o no hay ambiente laboral adecuado, intentar “enfrascarse” como un autista en esta actividad –tratando de pasar de toda influencia externa hasta donde sea posible-, planteándose nuevos objetivos con el fin de crecer y ser mejores. Dar a conocer nuestro “expertise” y maestría a través de un blog, ya nos verán y demandarán nuestros servicios.

Carlos Gutiérrez Veterinario


¿POR QUÉ ENGORDAMOS CUANDO DEJAMOS DE FUMAR?

13 mayo, 2010

Este artículo lo publiqué en Yahoo y Onsalus. Cuando lo vi me di cuenta que al fin y al cabo tenía relación con la nutrición mental, por eso he decidido exponerlo aquí. Espero que ustedes lo disfruten.

La respuesta sencilla y conocida es porque matamos las ansias –el famoso “mono”- comiendo. Pero ¿acaso no podríamos en vez de comer sentarnos a leer un buen libro, tocar un instrumento musical, si supiéramos, aprender un oficio, ver una buena película?

En fin, mil pasatiempos otros que no significan calorías, y por lo tanto kilos. Intentamos averiguar por qué comemos, y preferentemente grasas y carbohidratos.

Antes de hablar de estas investigaciones conviene plantear unas observaciones muy interesantes que pueden ayudar a comprender mejor los hábitos y tendencias en los fumadores con respecto a su nutrición.

Como decía, investigaciones hay muchas. El Journal of Nutrition publicó que  “Hombres chinos de mediana edad y mayores, así como mujeres de Singapur que fuman, muestran estilos de vida y dietas poco saludables en comparación con los no fumadores”.

Por otra parte, un meta análisis (análisis de varios estudios clínicos) llevado a cabo en el instituto Pasteur en Francia comprobó que “Fumar está asociado a patrones poco saludables de alimentación”. Editado en Journal of Nutrition. La conclusión a la que llegaron con el análisis de estos estudios en 15 diferentes países, con más de 47,000 no fumadores y 36,000 fumadores fue que, después de ver sus hábitos alimenticios, los dos grupos eran substancialmente diferentes. Ya se imaginarán qué grupo consumía más energía, grasas saturadas, colesterol, alcohol, etcétera.

Comprobado científicamente, los fumadores muestran peores hábitos alimenticios, con mucha diferencia en comparación con los no fumadores.

¿Por qué se engorda si se deja de fumar? Según los investigadores del Monell Chemical Senses Center, Philadelphia, Pennsylvania, USA es porque se ha observado en fumadores de distintas nacionalidades, y por lo tanto culturas, que sus dietas son altas en grasas y carbohidratos. Sin importar la variedad de alimentos y hábitos dietéticos que puedan existir en sus países.

Y para averiguar el por qué las dietas así como los antojos de los fumadores son altos en grasas, azúcares, energía, etcétera, quizá nos ayuden diferentes ensayos clínicos. Por ejemplo, los investigadores del servicio de farmacología del hospital universitario Pitié-Salpêtrière de Francia ofrecieron altas cantidades de glucosa (azúcar) a un grupo de fumadores y éstos calmaron sus ansias de forma significativa en comparación con los que no recibieron tratamiento o un placebo como el aspartame –sustituto del azúcar que no es un carbohidrato- . La explicación científica es la siguiente: la glucosa facilita la entrada de triptófano al cerebro. El triptófano es el precursor de la serotonina. La clave aquí es el TRIPTÓFANO y la SEROTONINA. Asumamos que el triptófano y la serotonina son BUENOS para el cerebro, lo “nutren y tranquilizan” y los que intentan dejar el cigarro tienen disminuidos estos niveles.

Resumido: ingerimos azúcar, se facilita la entrada de triptófano al cerebro, se produce serotonina, el cerebro se “nutre y tranquiliza”

Entonces, el personal de este hospital Francés observó cómo las ansias tras dejar de fumar eran reducidas con la ingestión de glucosa. Midieron los niveles de triptófano en sangre y eran bajos (porque éste estaba “actuando” en el cerebro a través de la serotonina). “Efecto de la glucosa sobre las ansias por cigarro. ¿Están mediadas por triptófano y serotonina?” Psychopharmacology.

Conclusión: los fumadores prefieren comer alimentos altos en carbohidratos y grasas para aliviar los síntomas de la disminución o ausencia de nicotina cuando no se está fumando o se deja de fumar. Esto quizá se deba a disminuciones en el funcionamiento serotoninérgico y dopaminérgico. Consumir dietas pobres en proteína pero ricas en carbohidratos y/o grasa eleva el  nivel de serotonina, que como ya explicamos arriba “nutre y tranquiliza al cerebro”. Este aumento provoca sentimientos de gratificación y placer. Según el Proceedings of the National Academy of Science.

Por: Carlos Gutiérrez. Más artículos de Carlos Gutiérrez aquí

Carlos Gutiérrez Verterinario


Nutrición mental. Escritura y salud

5 mayo, 2010

La buena salud comienza por la actitud mental, por la ejercitación de nuestro cerebro. Una excelente manera de mantenerlo es a través de la creatividad. La escritura resulta una disciplina excelente para conseguirlo.

Ramón Alcaraz García es escritor y corrector, profesor del taller de escritura El Desván de la Memoria. Nos ha concedido una entrevista donde nos desvela los beneficios de la escritura sobre la salud.

¿Es la escritura una actividad sana?

Sí, ya que se trata de una actividad intelectual. Nos ayuda a ejercer la mente, a recordar, a generar asociaciones mentales que nos mantienen activos y en forma psíquicamente.

¿Existe alguna contraindicación para la salud cuando escribimos?

En principio ninguna, como ocurre con cualquier tipo de afición que nos sirve de entretenimiento. Al contrario, escribir es una práctica muy recomendable, dado que nos sirve de divertimento y evasión. Como ocurre con todo, el exceso nunca es bueno, y la escritura no se debe convertir en una obsesión, algo que deja de ser divertido para convertirnos en esclavos de unos objetivos que están más allá de lo literario y lo lúdico, como puede ser la obsesión por publicar, por ganar premios, por ser reconocidos… Hemos de tener claro que la escritura forma parte de nuestro ocio, lo que podamos conseguir después con ella será algo añadido.

¿Hay gente que escribe o se apunta a un taller literario por prescripción médica?

Los médicos recomiendan el ejercicio físico y mental en situaciones de estrés, ansiedad o alteraciones psicológicas de cualquier tipo. Escribir posee el beneficio añadido de que nos puede ayudar a la introspección, a rememorar y realizar tareas de memoria y agilidad mental (como los conocidos juegos que buscan el mismo fin), adecuados para que nuestra mente se mantenga en forma y nuestro estado de ánimo mejore. Llega a ser una forma de terapia. En general, todo lo que nos ilusiona siempre es positivo para nuestra salud.

¿Qué es una sinestesia?

Una sinestesia es la descripción de una sensación a través de un sentido que no le es propio. Por ejemplo, si decimos que alguien tiene una voz dulce, o una sonrisa dulce, estamos expresando sinestesias, ya que la sonrisa se aprecia por la vista y la voz es un sonido, mientras que dulce pertenece al sentido del gusto. Las sinestesias se estudian en psicología porque reflejan una capacidad sensorial de algunas personas, que asocian colores, sonidos, etc. a colores u otras sensaciones. En la escritura expresamos narrativamente un fenómeno que algunos perciben en la realidad.

¿La escritura nos ayuda a estimular las sensaciones?

, cuando escribimos entrenamos la percepción de las sensaciones. Hemos de estar atentos a lo que ocurre a nuestro alrededor, que muchas veces pasa desapercibido. Los detalles, las formas, los sonidos, aromas, etc. pueden llamar nuestra atención en cualquier momento y de ahí obtenemos ideas para relatos o poemas. Es una forma de estimularnos y estar más receptivos al mundo que nos rodea.

¿Ayuda a relacionarnos?

La escritura ayuda a establecer relaciones con otras personas que comparten con nosotros esta afición común. También nos ayuda a relacionarnos con nosotros mismos, es decir, a conocernos mejor y, por extensión, a conocer mejor a los demás.

¿Puede ser una válvula de escape para los problemas y preocupaciones de la vida diaria?

En efecto, todo lo que nos evade, lo que nos distrae, lo que nos permite salir de la rutina diaria es un valioso recurso que nos permite desconectar y descansar. Ese es el mejor regalo que nos aporta la escritura, no hemos de olvidarlo. Y si a ello le unimos, en caso de que ocurra, que nos llega la noticia de una publicación o de un premio en un certamen (por pequeño que pueda ser), la alegría y el estímulo se convierten en una importante recompensa. No hay nada más reconfortante que nuestras creaciones artísticas.

Agradecemos el tiempo y la dedicación a esta entrevista a Ramón Alcaraz. Quien desee consultarlo, puede entrar a la página de su taller literario.

Para los que quieran saber más sobre el tema pueden ver este excelente artículo del escritor José Manuel Martínez: La escritura como terapia.

Más artículos de Carlos en Yahoo Salud y Onsalus

Carlos Gutiérrez Veterinario


Nutrición mental. Soñar ayuda a resolver problemas

28 abril, 2010

¿Quién de ustedes no ha tenido un problema que solucionar, se va a dormir, sueña con él, y a la mañana siguiente lo resuelve de manera más fácil? A mi sí me ha pasado

Es bien sabido que dentro de la meditación una parte muy importante son los sueños. Los entendidos en esto saben que se pueden “comprender”, “controlar” los sueños, por decirlo de alguna manera. Otro tipo de sueño es el “sueño lúcido” donde uno aprende a reconocer que, durante el sueño, que está soñando. Gracias a estas técnicas se pueden reconocer todos los personajes que aparecen en nuestros sueños ya que son producto de nuestra consciencia soñadora. Aquí un artículo para quien quiera aprender más sobre “el sueño lúcido en la meditación

Yo, a través del libro de Sincrodestino de Deepak Chopra aprendí a recordar los  sueños, cada vez los recuerdo más, esto es a través de técnicas de meditación donde, entre otras cosas, se pide al alma, al espíritu y al subconsciente que recuerde los sueños, para así poder encontrar respuestas a nuestros problemas. Yo no los recuerdoº siempre, pero en definitiva mucho más que antes. Creo que el siguiente paso es controlarlos. ¡Se dice fácil!

Incluso hay técnicas en las que enseñan a pedir al subconsciente para que se centre en algún problema que queremos resolver y “encontrar las respuestas”. Esto tiene muchas interpretaciones. Sé que más de uno dirá “Mi problema es tener un millón de euros para mañana”. Hablamos de resolución de problemas comunes, reales, sensatos.

Ejercer la meditación a diario por la mañana y por la noche, con unos diez minutos es suficiente, nos brindará beneficios a corto plazo reflejados en una menor tensión, mejor salud y activación de zonas cerebrales que habían permanecido dormidas, lo que nos hará más rápidos y lúcidos de pensamiento.

El problema de algunas ciencias no exactas como las relacionadas con la meditación es la dificultad de su comprobación. Pero no crean, hay estudios muy serios y cada día más sobre “el poder de la mente”, de cómo los sueños pueden mejorar el proceso de aprendizaje y memoria.

Ejemplo de esto es el experimento que realizaron científicos (Wamsley, Tucker, Payne, Benavides, Stickgold) del Centro Médico Diaconesa Beth Israel en Boston (Estados Unidos). El artículo ha sido publicado en la  prestigiosa revista digital científica “Current Biology” aquí un abstracto de dicho estudio.

En resumen: el estudio sugiere que mientras dormimos nuestro cerebro puede estar trabajando en la manera de cómo resolver cierto problema. Los investigadores pusieron a varios individuos a aprender un laberinto tridimensional complejo para encontrar la salida. El ejercicio duro una hora. A continuación el grupo se dividió en dos, los que fueron a dormir una siesta y los que se mantuvieron despiertos con actividades tranquilas.

Cinco horas después volvieron al ejercicio del laberinto. Los individuos que no durmieron se desarrollaron francamente mal resolviendo el problema. Lo mismo ocurrió con los que durmieron. Sin embargo hubo un grupo de los “dormidores” que mostraron una gran mejoría en la forma de encarar la tarea, la característica de este grupo fue que todos ellos soñaron con el laberinto y la manera de resolverlo.

¿Se imaginan ustedes el día en que podamos “controlar” nuestros sueños? ¡Cuántos problemas no podremos resolver!

Quien quiera ver la noticia completa (muy interesante): Los sueños mejoran el procesamiento de la memoria y el aprendizaje.

Por: Carlos Gutiérrez. Más artículos de Carlos Gutiérrez aquí

Carlos Gutierrez. Nutricionistadeperrosygatos.com